Manger mieux Mythes et réalités : coûts de l’achat local

Acheter local, est-ce que ça coûte cher? On se penche sur la question | Par Mathilde Condrain-Morel

Mythe : Acheter local coûte cher.

Réalité :

Affirmer que l’achat local coûte cher aux consommateurs serait une conclusion plutôt hâtive. En effet, le calcul doit inévitablement prendre en compte la qualité du produit final, mais également des considérations qui vont au-delà d’un simple choix de consommation. De plus, ce mythe se déconstruit encore plus en saison, puisque la majorité des fruits et légumes produits au Québec vous coûteront moins chers que ceux importés. La production étant plus grande lors de certaines périodes clés, c’est l’occasion de faire le plein d’aliments d’ici.

Un juste prix

Pour un aliment produit au Québec, il faut compter que chaque personne qui y travaille reçoit sa juste part et est payée équitablement. Déjà, c’est une facette du produit où il n’est pas possible de limiter les dépenses. Les agriculteurs et travailleurs embauchés ont des droits, et c’est un choix de société de privilégier l’humain sur le profit. Aussi, les aliments provenant du Québec sont produits en suivant un ensemble de réglementation et de normes qui peut également être coûteux à faire respecter. Ceci étant dit, ces normes sont mises en place pour assurer la qualité des produits pour le consommateur, et elles sont parmi les plus strictes au monde. Si vous choisissez un aliment étranger, vous n’êtes malheureusement pas assuré que celui-ci a été produit selon les plus hauts standards. Vous gagnez donc à choisir des aliments dont la production est faite dans le respect de votre santé et de l’environnement.

Il faut garder en tête que le prix payé à la caisse englobe des standards qui ne se limitent pas au goût et à la provenance du produit en question. La valeur ajoutée réside dans cet ensemble de valeurs qui, il est vrai, peut être difficile à quantifier. C’est une question de choix, mais il est important de connaître les différentes facettes de ce choix.

Un impact économique sur la région

L’impact de l’achat local va au-delà de son propre portefeuille. Encourager les producteurs d’ici favorise l’économie de la région dans laquelle ils évoluent et ces retombées peuvent aider une région à se vitaliser, notamment par la création d’emplois que la demande peut générer. Les dollars dépensés font donc beaucoup plus de chemin que ce que l’on peut penser. Ceci étant dit, privilégier le local à tout prix, notamment en alimentation, peut entraîner l’utilisation de plus d’intrants pour pallier des conditions parfois moins favorables, liées notamment à notre climat. Ces intrants, par exemple des engrais et fertilisants, des pesticides, des technologies favorisant la croissance, génèrent des coûts qui se reflètent dans des prix plus élevés. Le consommateur doit inévitablement payer une partie de la note. Dans un plus large spectre, l’achat de produits locaux a un impact sur les exportations et peut donc  entraîner des pertes économiques sur le long terme.

L’achat local est-il coûteux? La réponse est plus complexe qu’il n’y paraît et mérite qu’on s’y attarde. Par contre, de nombreuses conceptions erronées persistent et doivent être observées de plus près afin de détruire les mythes qui s’y rattachent. Finalement, il revient à chaque personne de décider quel impact a le plus de valeur à ses yeux pour faire un choix éclairé qui correspond à ses convictions.

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